PACIFIQUE – ANTARCTIQUE

Après un épisode missionnaire en Chine, Pierre Poivre fut renvoyé en France vers 1743. Cherchant l’aventure, il repartit pour l’Asie et se retrouva à Batavia, (Djakarta) centre important pour les épices, (richesse fabuleuse gardée par les Hollandais), comme prisonnier. Libéré en 1746, il décida alors d’acclimater ces épices à l’Île de France.
Il publia à Lyon ses aventures « Voyages d’un philosophe qui ont du sucès », se maria et fut annobli par Louis XV.
La Compagnie des Indes française avait de facto abandonné l’administration de ses colonies à la couronne dès 1766, et Poivre fut nommé Intendant des îles Mascareignes sur l’Île de France (Île Maurice actuelle) où il créa le Jardin des Pamplemousses. Ses plantations furent disséminées aux Seychelles, sur l’île Bourbon (La Réunion) et même en Guyane française.