NOUVELLE FRANCE

Roland-Michel Barrin de la Galissonnière est surtout connu pour sa carrière militaire: successivement gouverneur de Louisiane et du Canada, il fut nommé Commandant Général en Nouvelle-France en 1747.
En plus de ses obligations d’officier, Roland-Michel Barrin ne cessa, pendant ses années dans la Marine, de collaborer à de nombreuses oeuvres scientifiques, dont l’amélioration d’instruments de mesure maritimes comme l’octant.
Il se conforma dès ses premiers voyages à l’ordonnance de 1724 du ministre de la Marine Maurepas qui enjoignait aux capitaines de navire de rapporter plantes et semences de leurs voyages lointains, tant pour les jardins botaniques créés dans les ports que pour le Potager du roi à Versailles. Barrin favorisa l’introduction en France de végétaux rares: tulipier, liquidambar, sassafras, et Magnolia grandiflora galissonniensis.